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El Ig Nobel en Biología 2015 cumple a carta cabal con el lema del premio: hacer reír, hacer pensar.

El Ig Nobel en Biología 2015 cumple a carta cabal con el lema del premio: hacer reír, hacer pensar.

El pasado 17 de setiembre se entregaron los Ig Nobel. La ceremonia, la número 25, se llevó a cabo en el Teatro Sanders de la Universidad de Harvard, en Cambridge (Massachusetts, EEUU).

 

¿Qué son los Ig Nobel?

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Los Ig Nobel son una iniciativa surgida y llevada adelante por la revista de humor satírico científico “Annals of Improbable Research”. El nombre es un juego de palabras entre la palabra “Ignoble” y “Nobel”, lo que en castellano sería “el Nobel innoble”.

Estos premios, que comenzaron a entregarse en 1991, son una parodia a los Premios Nobel, y según reza en su declaración de interés: “Los premios pretenden celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo – y estimular el interés de la gente en la ciencia, la medicina y la tecnología”.

Por lo tanto, tienen como característica, que las investigaciones allí presentadas presentan aspectos y motivos de estudio que suelen ser muy risueños, extravagantes, imaginativos, e incluso, hasta pueden parecer poco serios.

Pero de considerarlo simplemente eso, se haría una aproximación muy superficial sobre todo lo que hay detrás de esta actividad. Estos trabajos responden a un lema que es el que define a este premio: “Investigaciones que primero hacen reír a la gente, y luego las hacen pensar”. 

La ceremonia, a la que asisten ganadores del Premio Nobel, incluso participando de la entrega de los premios, no solo consta de esa jornada, sino que posteriormente, en días subsiguientes, los ganadores exponen y dan charlas a estudiantes y otros científicos, sobre los detalles propios de la investigación. Se produce una reciprocidad entre colegas, y se analiza y debate sobre las características de los mismos, los pormenores, dándose un intercambio de información y conocimiento muy fructífero. Y por supuesto también, muy divertido.

 

El premio Ig Nobel de Biología 2015

 

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Dr. Bruno Grossi

 

Bruno Grossi es Doctor en Ecología y Magíster en Ciencias Biológicas, siendo su especialidad  por la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, siendo su especialidad el área de la biomecánica animal y morfología funcional.

Mauricio Canals Lambarri
Dr. Mauricio Canals Lambarri

Y este año, junto a los biólogos José Iriarte Díaz, Omar Larach, Rodrigo Vásquez, y el radiólogo y bioestadístico Mauricio Canals, fue el ganador del premio Ig Nobel en la rama de Biología.

El trabajo que le valió tal distinción fue “Walking like dinosaurs: Chikens with artificial tails provide clues about non-avian Theropod locomotion”  (Caminando como dinosaurios: Pollos con cola artificial proveen pistas sobre la locomoción no aviar de los Teropódos), el cual fue publicado en la revista Plos One, en febrero del 2014.

Y para conocer más aspectos sobre esta investigación, su desarrollo, y más detalles sobre este premio, Mediarte conversó con los doctores Grossi y Canals.

 

El inicio

 

Como es común a la gran mayoría de las personas, la niñez fue clave para definir e ir inclinando las preferencias que marcarían la actividad que el Dr. Grossi desarrollaría en su futuro. Las claves de ese comienzo, y las características de la investigación que le llevó a ser premiado este año, las cuenta el mismo.

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Uno de los pollos con la “cola” agregada

Pero durante el mismo, hubo aspectos que se debieron ajustar, y que resultaron de la interacción entre los colegas que llevaban adelante el proyecto y colaboraciones y comentarios de otros científicos.

 

En la siguiente imagen se observa las características de los 3 grupos, cada uno constaba de 4 ejemplares, con los que se trabajó (el de control, el que tenía un peso agregado y el que tenía la “cola” adicionada).

Experimental conditions and kinematic parameters measured.(A) Scheme of the control (C, grey hindlimbs), control-weight (CW, yellow hindlimbs), and experimental (E, orange hindlimbs) subjects. Control-weight subjects were raised with extra weight located over the pelvis. Experimental animals were raised carrying a wooden stick inserted in modeling clay and attached to the pelvic girdle. Estimations of the center of mass of the tail rig (tCOM), as well as of a control (cCOM) and of an experimental individual (eCOM), are shown. (B) Diagram of the segmental angles (f, femur; tt, tibio-tarsus; tm, tarso-metatarsus) and joint angles (k, knee; a, ankle) used in this study.

 

El Dr. Mauricio Canals (médico-cirujano, Magister en Ciencias Biológicas y en Bioestadística), explica sobre el centro de gravedad y los efectos de esa alteración propuesta.

 

Por lo tanto, llevó a cabo una tarea específica en el grupo de investigación.

 

Pero no se desarrolló todo en un espacio de tiempo corto, ni mucho menos, el trabajo llevó años. Se siguió un protocolo muy específico y ajustado, a los efectos de lograr la mejor observación y análisis de los datos.

De este aspecto nos cuenta el Dr. Grossi.

 

Pero atreverse a pensar diferente también tiene sus riesgos, no siempre es bien visto y recibido. Más aún en ciertos ámbitos donde la solemnidad es la moneda de cambio habitual. Por ello, en este caso puntual, ¿cómo fue el recibimiento por parte de aquellos colegas que estaba ajenos a esta investigación, al enterarse de la misma?.

 

Ni tampoco fue tarea sencilla lograr los fondos para seguir adelante con el estudio.

 

Una breve muestra de como se llevaba adelante esta desafiante propuesta.

 

La ceremonia de premiación

 

Una de las características más destacadas, es que el acto de entrega de los premios, se lleva adelante en un ambiente totalmente distendido y relajado. Realmente los que allí participan, tanto los ganadores, quienes entregan los premios, así como el público asistente, disfrutan del momento y de lo que allí sucede.

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Andre Geim y Konstantin Novoselov

Todo ello sin olvidar que quienes allí participan, son ganadores de premios Nobel, así como científicos de primer nivel. Y un dato más,  como para complementar, es que incluso algunos que resultaron en alguna oportunidad vencedores en su categoría en los Ig Nobel posteriormente ganaron el Premio Nobel. 

Tal es el caso por ejemplo de Andre Geim, de la Universidad de Nijmegen (Holanda), quien en el año 2000 ganó el Ig Nobel por su trabajo titulado “Hacer levitar a una rana en un campo magnético”, y posteriormente, en el año 2010, ganó junto a Konstantín Novoselov, el Premio Nobel de Física por el estudio del Grafeno.

 

Y para dejar constancia hasta que punto se divierten y hacen divertir, solo basta mirar la entrega del premio.

 

 

Lo que viene ahora

 

El Dr. Grossi planea ampliar sus trabajos en robótica, aplicando lo aprendido durante esta experiencia.

 

Luego de estos años de trabajo, ciertas dificultades, y algún que otro desdén de colegas y allegados; ¿cómo es recibido hoy en dia el Dr. Bruno Grossi en Chile?.


El tiempo dirá que deviene de este trabajo realizado y de sus conclusiones. Por ahora solo resta citar una frase del filósofo austríaco Karl Popper, aunque con el atrevimiento de permitirme agregarle una pequeña extensión: “La verdadera ignorancia no es la ausencia de conocimientos, sino el hecho de rehusarse a adquirirlos…..aunque no sea de la manera más convencional”.

 

 

Agradecimientos:

  • Dr. Bruno Grossi, (Universidad de Chile)
  • Dr. Mauricio Canals, (Universidad de Chile)
  • Nicolás Gaona Reydet, (Universidad de Santiago de Chile)